28/05/2012

Monaco

La cinquième étape des GP2 Séries 2012 avait lieu ce week-end sur le circuit de Monaco, sous un soleil resplendissant, mais il ne restera pas dans les mémoires de Lotus GP.

Le joyau de la couronne du calendrier F1 n'a pas r√©ussi √† Esteban Gutierrez qui a perdu l'arri√®re de sa voiture tr√®s t√īt dans les essais libres. Le Mexicain a frapp√© les rails √† Ste D√©vote et a compromis ses chances lors des qualifications qui, pour la premi√®re fois de l'histoire du championnat, √©taient divis√©es en deux groupes afin de limiter les probl√®mes li√©s au trafic. Esteban Gutierrez a termin√© √† la 5√®me place de son groupe et a pris le d√©part de la premi√®re course depuis la 5√®me ligne.

Esteban était très rapide mais la course n'a pas été simple et il a perdu du temps derrière un adversaire et une place à la fin des pit stops. Il était 9ème lorsqu'il a croisé la route d'un retardataire pour la deuxième fois de la matinée. En tentant de l'éviter au freinage de la chicane, il a décollé sur le vibreur et a été renvoyé dans les rails qui ont détruit son aileron avant et l'ont contraint à l'abandon. Esteban a fait une très bonne course le samedi et, après une neutralisation et plusieurs incidents, il a pris le point de la 8ème place qui paraissait hors de portée en partant depuis la 23ème position de la grille de départ.

James Calado a sign√© le 7√®me temps de son groupe de qualification. Sa strat√©gie √©tait de changer de pneus tr√®s t√īt, ce qu'il a fait au 11√®me tour, afin de tenter de gagner des places. La strat√©gie a port√© ses fruits et James a franchi la ligne d'arriv√©e √† la 7√®me place. En partant depuis la 2√®me ligne de la grille de la seconde course, le jeune Anglais a pris un bon d√©part mais a √©t√© tass√© dans les rails par le poleman, St√©phane Richelmi. Il n'a pu √©viter la collision et a ab√ģm√© son museau. Le drapeau noir et orange lui a √©t√© pr√©sent√© afin qu'il change de museau ce qui a ruin√© ses chances de marquer des points.

James Calado et Esteban Gutiérrez sont respectivement 5ème et 6ème du classement général du championnat, avec 75 et 60 points. Lotus GP conserve la 2ème place par équipe, avec 135 points.

Esteban Gutiérrez :
C'est le pire endroit pour √©courter le temps pass√© en piste en essais libres et √ßa a plus ou moins dict√© le reste de mon week-end. J'ai un peu rattrap√© le temps perdu en qualification o√Ļ mon temps n'√©tait pas mauvais du tout mais j'ai souffert de mon manque de pr√©paration pour aller chercher les derniers dixi√®mes. J'ai pris un bon d√©part et j'ai gagn√© imm√©diatement plusieurs places ce qui est toujours plaisant √† Monaco. Un bon pit stop et une voiture tr√®s efficace m'ont permis de remonter encore au classement et j'√©tais 7√®me lorsqu'un retardataire a agi de mani√®re √©trange devant moi. J'ai essay√© de l'√©viter √† la chicane mais il n'y avait pas assez de place. Je suis mont√© sur le vibreur qui m'a projet√© dans les rails. La deuxi√®me course √©tait tr√®s positive apr√®s le week-end mentalement difficile qu'on a v√©cu √† Monaco. Marquer un point n'√©tait pas vraiment envisageable en partant 23√®me sur ce circuit mais un carambolage au d√©part et une course solide m'ont permis d'y arriver. Nous devons travailler pour √™tre s√Ľrs de marquer enfin les points que l'√©quipe et la voiture m√©ritent.

James Calado :
Après avoir signé ma première pole position il y a deux semaines, la 13ème place sur la grille n'était certainement pas dans mes projets. C'est une déception de ne pas avoir réussi à mettre bout à bout mes trois meilleurs partiels. La stratégie était de faire notre pit stop très rapidement pour se débarrasser du trafic et de viser la 8ème place qui donne la pole position sur la grille inversée de la seconde course. Ça a marché à la perfection ! J'ai perdu trois places au départ mais j'ai ensuite fait une série de tours très rapides et après le pit stop l'objectif était atteint. On a coutume de dire que le départ est crucial à Monaco, et il l'a été pour moi, mais dans le mauvais sens. J'ai pris un bon départ et je me battais avec le poleman mais il ne m'a pas laissé de place et je ne pouvais pas l'éviter en arrivant dans le premier virage. Ça a détruit mon aileron avant. J'ai du en changer et rallier l'arrivée dans les points n'était plus possible.

Frédéric Vasseur :
C'est notre moins bon week-end de course sur le plan comptable mais en m√™me temps la performance et le potentiel de James et d'Esteban √©tait excellent et l'√©quipe a fait du tr√®s bon travail pour pr√©parer une voiture tr√®s rapide. A Monaco et plus qu'ailleurs, le plus petit retard dans la pr√©paration co√Ľte cher et c'est ce qui a ralenti la progression d'Esteban qui a touch√© les rails apr√®s quelques tours en essais libres. James n'a pas r√©ussi √† aligner ses meilleurs partiels. Ils se sont bien r√©tablis en course mais n'ont pas obtenu les r√©sultats qu'ils m√©ritaient pour des probl√®mes externes auxquels nous ne pouvions rien.